TALANT, une cité.

TALANT

 

 

 

                                  N’y cherche pas des couleurs paradisiaques / (…)

 

                                             Ainsi que la fumée emporte, sur des échasses,

                                             Une feuille d’érable, desséchée, mais vivante.

                     

                                             (Mandestam, poète russe)

 

 

 

Ce jour de Noel, je me suis promenée dans les rues de Talant.

 

Il s’agit de la quatrième commune la plus peuplée de Côte d’Or. Reliée à Dijon par un bon réseau de bus, séparée par trois kilomètres, Talant offre le visage d’une cité qui loge, dort, se partage entre les habitations à loyers modérées, majoritaires, les pavillons individuels, plutôt modestes, et quelques pâtés de maisons collectifs, sans grillages – où j’habite depuis l’adolescence… Dans ce département, où beaucoup de villages ne manquent pas de charme, où quantité de petites villes portent un nom associée à un écho ou à une tradition, Talant se présente comme une ville aux constructions modernes.  

 

« Bonjour, il n’y a personne dans les rues, c’est désert Talant ! dis-je à une femme mûre.

-Oh, les gens sont chez eux. Ils mangent, ils dorment un peu, puis ils font la fête. »

Je n’aime pas avoir l’air d’une journaliste, je lui dis que j’ai grandi ici.

« Moi, dit-elle, j’ai vécu six ans à Dijon, pareil j’ai habité à Paris, mais maintenant je reviens là, c’est parce que je suis seule aussi.

-Vous êtes seule ? Moi j’ai la maison de mon adolescence (je montre la direction du doigt), par contre je ne connais plus du tout les gens qui vivent ici. J’aime bien les souvenirs d’enfance, mais je n’aimerais pas revenir.

-J’aime bien parler, dit-elle, c’est le fait que mes enfants ne sont pas là.

- Dommage qu’il n’y ait pas de machine à café ici ! ».

Nous rions, elle me coupe :

« Ah – ah ! » dit-elle, elle relève que j’ai le A fréquent dans la bouche, cela vient de Paris.

« Mais j’ai fait à manger quand même aussi, chez moi, un plat de fête. Mes enfants sont trop grands. Ils n’ont pas encore de petits enfants. Tant que je ne suis pas grand-mère ils ne viennent pas.

-Oh mais j’espère que ça va aller !

-Je les ai au téléphone ! »

Elle a un petit chien, minuscule et jaune, au front plissé. Il est terriblement attaché, et se traine, gémit, à l’idée que nous nous quittions déjà, et qu’il faille rentrer.

La femme rit en s’en allant. Sa vie semble celle de milliers de locataires.

 

Quand je me promène, je suis étonnée par le jaune des immeubles. J’avais observé que les immeubles de Talant étaient pêche, violet, jaune, avec des ardoises brunes, des allées de brique rouge. Que c’était comme des gouaches et que cette esthétique colorée avait fait le charme de mon enfance. Dans cette cour cernée d’immeubles à onze étages, tout unie, je prends en plein visage, sous le ciel gris, le nombre de volets fermés et la prédominance de la couleur œuf.

Et si ce n’était plus vivable pour moi, cette ville ?

 

A l’école primaire, notre institutrice nous demanda de faire un dossier sur notre ville. Le vieux Talant, son église et son tout petit parcours historique, ne retenaient pas du tout mon attention. Je détestais l’ancien et ma cité résidentielle d’onze-mille habitants me semblait la plus belle du monde. Fondée en 1974, ou un peu avant, elle eut pour premier maire Joffre Gisclon, resté sans étiquette politique – les renseignements sur lui sont rares. L’explication de la dette talantaise est liée à la politique sociale qui fut la seule raison d’être de cette modeste ville dortoir : on y logeait des familles qui toutes avaient eu des problèmes sociaux, et il fallait que ce fut dans des espaces confortables. Que tout ce qui permette le fonctionnement humain d’une ville résidentielle soit sur place : un centre commercial, des écoles – Elsa Triolet, Célestin Freinet, mon école Jacques Prévert – puis le collège Boris Vian, plutôt difficile ; la MJC Maison pour tous, la bibliothèque Georges Brassens… Les promenades, les petits dénivelés plein de charme, la diversité des espaces, des lieux de rencontres et de jeux étaient prévus.

Ce n’était pas un lieu d’entassement. La mixité consistait en une disparité esthétique légère de pâtés d’immeubles séparés de quelques dizaines de mètres et dont les loyers étaient plus élevés.

 

Quand j’avais dix ans, une amie me raconta que sa mère était dépressive. Elle venait de divorcer. Elle était médium et des fantômes se promenaient chez elle. Son immeuble était en face du mien. Il était très laid : c’était un grand rouleau noir.

La mairie finissait toujours par être au courant de ce qui n’allait pas et appliquait une solution, souvent esthétique, au problème : les affreux rouleaux furent repeints en gris clair et de grandes lettres rouges furent gravées au bas des immeubles.

Ainsi, en ce jour de Noel, quand je longeai mon école primaire et qu’apparut, à l’horizon, l’immeuble de mon enfance, rue Rétisseys, je m’exclamai :

« Mais c’est beau, là ! »

C’était plein de charme. Une haie d’arbustes ornait l’allée. L’école était rose. Il y avait poussé des érables aux feuilles étonnantes, qui étaient devenus mes arbres préférés. Ils ont été rasés. L’immeuble où j’avais grandi, au deuxième étage, portait sa façade, orange ou jaune tendre, et ses coudes, au-dessus d’un parking clair sur lequel dormaient des platanes.

Fille unique, j’avais eu une chambre de dix mètres carrés, un appartement neuf, sans installations défectueuses, et pourvu d’un balcon. Bien que les escaliers de ces H.LM. soient restés sordides, le confort pour ses habitants était bel et bien la norme prévue.

 

               Je me souviens d’une ribambelle d’enfants.

Guy venait d’arriver du Zaïre, la France lui faisait peur. Cela lui passa vite. Il venait chez moi pour demander l’orthographe. Je faisais mes exercices le dimanche soir dans l’angoisse la plus totale.

Wilfried était un élève doué, mais son père ne l’avait jamais vu et il aurait d’énormes problèmes à l’adolescence, de drogue – portant des coups contre sa mère, une orpheline partie avec plein de difficultés et qui était capable d’offrir à une amie un service de vaisselle de sept-cents francs.

Je ne connaissais pas les enfants à l’étage. On trouvait parfois la petite sœur assise dans les escaliers sinistres, car son père buvait ou regardait un film porno.

Je passais mes journées chez ma nourrice dans le même immeuble. Ma meilleure amie était sa fille. Elle avait deux branches d’ancêtres alcooliques.

Notre ami Stéphane était le fils d’une infirmière, ses parents avaient divorcé rapidement et son père ne le prenait pas souvent. Nous participions à tous ses anniversaires. Aux aubes de l’adolescence, nous avons pris l’habitude de sa console de jeux.

Yann était mon premier petit ami, j’en fus amoureuse à six ans. Il était meneur de bande et il avait fini par développer des idées racistes.

Le racisme faisait l’objet de discussions. Cela ne se passait pas bien. Les dessins animés japonais consolaient et étaient le centre du monde.

Mustapha était fade et vomissait tous les matins. L’institutrice lui criait dessus. Il reçut des gifles.

Wafa était musulmane ; elle avait le chef couvert en dehors des cours ; elle était plutôt timide, réservée, et me disait plein de gentillesses.

Hafida était un garçon manqué, moderne, elle avait un excellent tempérament. Elle semblait fière qu’on lui parle de l’Algérie.

Marjorie était une petite fille adoptée. Elle se promenait sans arrêt avec Catherine, une autre enfant à l’adoption tardive. Toutes deux étaient très perturbées. La dernière me racontait qu’elle avait sept mères et que la septième venait de mourir dans la nuit. Quand je changeai d’habitat, elles trouvèrent ma nouvelle adresse et me firent adopter mon premier chat.

Ingrid était une petite fille sage, assez jolie. Je n’y prêtais pas très attention, elle était simplement calme, ordinaire, gentille, bien élevée. Je ne savais pas qu’elle était fille de lesbiennes et qu’adulte elle détesterait la médiocrité de tout le monde.

Moi, mon père s’était suicidé quand j’avais deux ans (la séparation, j’avais huit mois), je n’y faisais pas attention.

Il y avait toujours quelque chose mais, sauf la couleur de peau, on ne le savait pas. C’était une société d’enfants égalitaire. Sauf quant aux origines…, on ne faisait vraiment aucune de ces distinctions qui sont venues ensuite dans la tête des gens et qui ont donné des milliers de pages. Le jeu et le sport étaient très importants. Nous étions amis, ou de la même classe. Les bons sentiments devaient triompher de tout.

 

Il fait hiver, le paysage s’est dégarni. L’escalier rouge sur lequel je venais rejoindre un groupe ou envoyai le ballon, retenu dans ma mémoire comme une suite de petites marches en briques, est désormais cassé et défoncé. Les peintures des immeubles ont vieilli. On y voit des saletés, de longues traces d’eau noircies. Depuis sa fenêtre, une habitante cachée crie :

« Pour moi, la différence, c’est Marc-Aurèle ! »

Dans l’échelle des philosophes, elle fait la différence entre qui est esclave et qui est roi ; c’est cela, « les conditions sociales ».

 

Talant est une commune endettée – tout comme sa voisine, Dijon, qui demeure une ville patrimoniale, raffinée, riche en beaux bâtiments anciens ; plusieurs musées, le tourisme… Insignifiante culturellement, Talant est une ville qui ne vit que de son propre fonctionnement. Elle le rembourse presque à la même hauteur que la capitale de la Côte d’Or, avec une taxe d’habitation plus élevée que la moyenne des communes de dix-mille à vingt-mille habitants.

Toute sa vie économique tient autour d’un centre commercial. On y achète le pain, les médicaments, les journaux, on y remplit son caddie, on y a sa banque et des coiffeurs. La station d’essence et la poste sont à côté.

Après M. Gisclon, maire de Talant de 1965 à 1977, qui travailla au Ministère Chargé des Affaires Sociales, et s’occupa des Services Communs à la Santé et au Travail, vint un maire socialiste, Michel Houelle. Grâce à ces bienfaiteurs, furent habitées des rues portant le nom de Louise Michel ou de Pablo Picasso : il s’agissait de rendre hommage à un leg culturel libertaire et communiste. Les rues nous disent qu’il y eut, à la fondation de Talant, une volonté de bien loger et d’éduquer, pour que ces habitants défavorisés soient des citoyens libres et égaux.

La politique actuelle de la mairie – à droite depuis les années quatre-vingt, semble dire : « Ne faîtes pas qu’habiter ! ». Elle privilégie la construction d’une salle de concert, aux dépends du raccord des peintures et des habitations. Ainsi, après avoir misé sur les initiatives scolaires, après avoir pris soin de sa médiathèque, après la création tardive d’une église moderne et le rasage de quelques pelouses, Talant prend-t-elle la décision d’un virage culturel.

 

                                                                                 

 

 Marie-Eléonore Chartier

 

 

 

 

La citation d'Ossip Mandelstam est tirée du recueil de poésies Les Cahiers de Voronej (1935-1937), les éditions Circé, p.163.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Talant vue de loin 2

Portrait de ville